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Un city trip à Prague

Mois de septembre, pas très envie de reprendre le boulot, et encore une furieuse envie de voyager (oui bon ça, ça change pas de d’habitude !). Après des rapides recherches sur les vols les moins chers en Europe, je décide donc de réserver mon week-end pour 3 jours dans la capitale de la République Tchèque: Prague.
Prague et Budapest, voilà deux capitales dont on m’a parlé tellement de fois. Honnêtement, j’étais bien contente de pouvoir enfin partir à la découverte d’une d’entre elles !


Un tour dans la vieille ville et autour du pont Charles

La ville aux cent clochers mérite bien son nom dans la vieille ville (Staré Město): de nombreux clochers et tours sont accessibles et permettent de découvrir des points de vue super sympas sur la ville. L’entrée est le même prix pour chaque tour (sauf la Tour Petrin) qu’il est possible de visiter dans la ville: ce qui permet de mieux choisir quand on est sur un budget ! Avec la carte étudiante, l’entrée revenait à 70 couronnes, soit 2,70 €.
Justement, c’est la tour au pied du pont Charles, côté vieille ville (Old Town Bridge Tower) que j’ai décidé de visiter. Au final, je n’ai pas été déçue: la vue sur le pont Charles, sur le mont Petrin et qui plus est sur la château de Prague m’a vite convaincue que j’allais apprécier cette ville.

Le pont Charles, parlons-en justement: certes très joli, je te conseille vraiment de choisir ton horaire pour y aller… J’y étais à 10h le matin et c’était déjà la foire d’empoigne ! Alors je te conseille vraiment d’y aller assez tôt le matin ou en soirée. Mis à part le monde, l’ambiance est tout de même sympa: beaucoup de stands à souvenirs, de très nombreuses statues tout le long du pont, et une très jolie vue sur le fleuve de Prague, la Vltava.

De l’autre côté du pont Charles, tu peux visiter le château de Prague: je ne vais pas m’étendre là-dessus, tout simplement parce que j’ai fait le choix de ne pas la visiter, et de seulement visiter les jardins, qui donnent un point de vue imprenable sur la ville. Il faisait beau, donc je n’avais pas envie de m’enfermer dans le château pendant plusieurs heures. Sinon, j’ai trouvé que les rues autour du château de Prague étaient vraiment typiques, comme si l’on sortait de Prague pour entrer dans un petit village tchèque. 


Après avoir passé le pont Charles et visité la Tour, il est temps de se diriger vers la place de la vieille ville. Très touristique, avec de nombreuses terrasses et des shows de rue, j’ai pourtant adoré cette ambiance ! C’est d’ailleurs sur cette place que l’on peut admirer l’horloge astronomique: je suis passée devant un peu par hasard un soir, ne m’étant jamais rendue compte avant qu’elle se trouvait sur la place de la vieille ville. Coup de chance, j’y étais juste à temps pour voir l’horloge astronomique s’animer et voir la mort sonner le glas (et l’heure par la même occasion, hein). Je n’ai pas filmé ce moment, parce qu’on s’entend que c’est tout de même assez bref… Mais cela te laisse le suspense ! 😉

 

Le centre-ville de Prague : histoire, shopping et points de vue

En allant un peu plus dans le centre-ville de Prague, on arrive dans la nouvelle ville (Nove Město), on peut découvrir un autre incontournable de Prague, apparemment: le Musée Juif et son cimetière. Le Musée juif permet d’en apprendre plus sur l’histoire de ce peuple en République Tchèque, notamment durant l’Holocauste.
Pour 220 couronnes (soit 8,51 €) en tarif étudiant, on a accès à 4 synagogues différentes, au musée, à la salle des cérémonies et au cimetière. Je vais te donner mon avis honnête: mis à part le cimetière, ça ne vaut pas le coup. Mais alors, vraiment pas. 

Déjà, l’endroit est bondé de groupes dès 9h le matin et jusqu’à la fermeture: impossible d’apprécier l’endroit. Qui plus est, le musée juif n’est vraiment pas explicite, il n’y a pas vraiment de fil conducteur. A la limite, la Pinkas Synagogue est à voir pour ses murs recouverts de noms peints à la main: c’est vraiment magnifique, mais encore une fois, noir de monde. Pour te dire, je n’ai même pas essayé de rentrer dans le Hall des Cérémonies. C’est dommage, car j’aurais vraiment aimé pouvoir le visiter, et je ne suis pas venue à la période touristique (en plein mois de septembre) ! Tant pis, ce sera pour une autre fois

Une fois sortie du Musée juif et des diverses synagogues, c’est vers la Tour Pourdrière que je me suis dirigée. Située en plein centre de Prague, sur une place semi-piétonne, la Tour Poudrière donne un autre point de vue sur la ville, où l’on observe mieux la Tour de la Télévision et l’Opéra de Prague. Tout comme la Tour de la Vieille Ville, son entrée coûte 70 couronnes. J’ai beaucoup aimé cette tour, car son entrée est un peu cachée, donc moins de monde ! De plus, la place semi-piétonne et les rues alentours sont vraiment sympathiques. En fait, je trouve que Prague est vraiment une ville qui se fait à pied: les rues sont pavées, assez étroites, ce qui laisse peu de place aux voitures et davantage aux vélos.

D’ailleurs, si tu descends un peu plus au sud de la ville, toujours dans le Nove Město, tu trouveras le square Wencesclas, qui est une large rue piétonne et commerçante. J’ai bien aimé cet endroit: beaucoup de restos, des animations (notamment une course de 10 kilomètres au moment où j’y étais)… Au bout du square Wencesclas, la rue Na Příkopě est aussi piétonne: tu peux d’ailleurs y trouver des stands de trdelník, si tu veux goûter ce fameux cône sucré !

 

Sortir du centre de Prague: découvrir à vélo et sur le Mont Petrin

Pour mon dernier jour à Prague, j’ai eu envie de sortir de la ville: après avoir passé deux jours à l’arpenter à pied, j’avais bien envie de découvrir le fameux Mont Petrin, et son observatoire qui ressemble au sommet de la Tour Eiffel.
Première étape pour aller sur le Mont Petrin: le téléphérique. Bien sûr, tu peux monter à pied, vu que le Mont Petrin regorge de petits chemins. Pour un aller-retour à utiliser en 1h30, j’ai payé 32 couronnes, soit 1,23 €. Le téléphérique est assez rapide, et tu peux t’arrêter à mi-chemin si tu veux continuer de monter à pied ! 

Arrivé au sommet, j’ai trouvé le Mont Petrin particulièrement reposant: en effet, il y a énormément de roseraies, et je ne m’y attendais pas du tout ! C’est vraiment un endroit cool pour se balader, se reposer. Enfin, l’observatoire du Mont Petrin (oui, la fameuse tour Eiffel dont je te parlais juste avant) te permet d’avoir une vue imprenable sur Prague et sa région. Oui, ça fait beaucoup de points de vue pour une seule ville ! Mais pour le coup, tu ne seras pas déçu.

Pour terminer ce séjour à Prague, j’ai loué un vélo à City Bike Prague: les quais le long de la Vltava sont vraiment parfaits pour te faire une balade à vélo. Je suis partie plutôt vers le nord de la ville: cela m’a permis de découvrir le quartier de Prague 8, qui est très calme et super joli. 
Une location pour 2h suffit largement je trouve, histoire de pédaler un peu sur les quais et respirer. D’ailleurs, il se peut que tu tombes sur des vélos un peu bizarres, où tu freines en rétropédalant. Un peu déstabilisant au premier abord ! 

Mes coups de coeur à Prague

  • Laisser sa trace sur le mur John Lennon, qui est taggué de partout !
  • Faire une croisière d’une heure sur la Vltava: pour découvrir le canal du Diable, et voir Prague d’une autre manière.
  • Aller boire un verre en haut de la Maison qui Danse, au moment du coucher du soleil, pour apprécier la vue ! 


J’ai vraiment beaucoup aimé Prague: pour un city trip, c’est vraiment parfait ! Mais prépare-toi à marcher pas mal: c’est comme ça que tu découvriras le mieux la ville, et que tu pourras l’apprécier. 

Et toi, quels sont tes incontournables à Prague ?

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Galerie photo: La Havane (Cuba)

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L’essentiel de la Havane

La Havane est une ville très contrastée, que j’ai adoré par certains aspects, et par d’autres… Un peu moins. Quand bien même, j’en garde un très bon souvenir !

Comment arriver à la Havane ?

Depuis l’Europe, en avion bien sûr ! Un trajet dure entre 8 et 9h, avec des liaisons quasi quotidiennes. Habitant au Canada, je suis partie de Montréal. Entre février et avril, les compagnies Sunwing, West Jet et Air Canada bradent littéralement leurs prix pour les vols vers l’Amérique Centrale: les canadiens en ont assez du froid, donc ils partent tous aux Caraïbes 😉 La plupart optent pour des formules tout compris à 500 $, mais j’ai préféré être libre de mes mouvements et prendre un vol sec.

Avec Air Canada, j’ai donc payé 360 € aller-retour taxes incluses. En bref, un super bon deal !

Depuis le reste de Cuba, les bus effectuent des liaisons quotidiennes jusqu’à Cuba. Néanmoins, pensez toujours à vérifier le prix pour un taxi partagé, qui peut s’avérer plus rapide et moins cher que le bus (voir cet article pour les exemples de prix). Voici donc les prix en CUC pour les voyages en bus en février 2015 😉

Que visiter à la Havane ?

Au niveau des musées, il n’y a rien de véritablement intéressant selon moi. J’ai quand même visité le Musée de la Révolution, qui retrace l’histoire de la révolution avec Che Guevara. L’entrée est de 8 CUC: avant elle était de 6 CUC mais il était impossible de prendre des photos, sauf si on mettait 2 CUC de plus. Maintenant, c’est direct intégré dans le prix.

Franchement, le musée n’a pas tant d’intérêt que ça. On a l’impression que certaines pièces ne sont pas terminées, le musée n’est pas très interactif, même si on apprend quand même quelque chose !

 

Pour faire une balade sympa, le bord de mer est incontournable. En effet, le Malecon s’étend sur 8km le long de la mer et on passe devant les différents quartiers de la Havane: le Vedado, Centro Habana, la Habana Vieja. Attention aux vagues, il n’est pas rare de s’en prendre une en plein figure…

Sympa, non ? 🙂


Je voulais vraiment visiter le Capitole, mais EVIDEMMENT il était en travaux quand j’étais à la Havane… Bon… L’architecture est jolie mais c’est un peu dommage !
Ensuite, le quartier qui s’étend autour du Capitole est vraiment sympa et très animé. A 200m du Capitole se trouve le Parque Central, qui ne ressemble pas vraiment à un parc mais plutôt à une place avec des arbres. C’est là que tous les cubains se retrouvent pour parler base-ball, et vous trouverez aussi tous les gentils rabatteurs qui se feront un plaisir d’essayer de vous arnaquer 🙂 Le Parque Central est assez sympa, c’est un endroit plus que local !

Pas très loin du Parque Central, se trouve la calle Obispo, qui est assez connue pour son ambiance festive en fin d’après-midi. On y trouve plein de restos et de bars sympas, avec des groupes qui viennent chanter de la musique cubaine, en somme le gros cliché mais parfois c’est ce qu’on recherche 😉
Mais la rue devient plus intéressante au niveau de la Habana Vieja, c’est-à-dire en s’éloignant du Capitole et du Parque Central. Les restaurants sont plus authentiques, on retrouve vraiment le vrai côté cubain, et moins touristique.

En parlant de la Habana Vieja, c’est définitivement le quartier que j’ai préféré à la Havane. C’est déjà le plus authentique, et qui contrairement à ce qu’on pourrait penser, il ne fait pas si touristique que ça ! Enfin si il y a forcément des touristes, mais le quartier a vraiment gardé son charme, la plupart des rues sont piétonnes avec des vieilles pierres d’époque. J’ai adoré la Plaza Vieja, avec ses vieux bâtiments et ses couleurs ! La Habana Vieja regorge de petites places, avec toujours des panneaux informatifs pour vous expliquer l’histoire de l’endroit.

Le mieux à la Havane reste donc de se balader. C’est vraiment le meilleur moyen de découvrir la ville et ses habitants.

Où manger ou boire un verre ?

Mis à part le bar La Pergola qui se situe Calle Obispo et qui a une ambiance de petit patio, je n’ai pas vraiment d’adresse spécifique. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les bars et restaurants les moins chers que j’ai pu trouver étaient à la Habana Vieja: 1,25 CUC la bière contre 2 CUC dans Centro Habana !

Si vous désirez manger local, alors n’allez pas vers les stands de rue: vous n’y trouverez que des hamburgers et des pizzas, même si c’est bien sûr le meilleur moyen de manger pour pas cher (environ 1 € le repas dans la rue).

Vous ne savez pas ce qu’on mange à Cuba ? Alors allez voir mon article sur la nourriture cubaine ICI 🙂

Le top 3

  • Le quartier calme de la Habana Vieja
  • Les différentes architectures le long du Malecon
  • Les vieilles voitures américaines des années 1950

 

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Visiter Ottawa: en long, en large et en travers !

Après plus de 5 mois d’expatriation au Canada, je commence un peu à connaître la ville où j’habite (encore heureux tu me diras). Je commence à connaître quelques bonnes adresses, et il faut se l’avouer c’est bien mieux que de fréquenter tout le temps les endroits touristiques !

Et pour ceux qui voudraient voir Ottawa en plein hiver, voici une petite vidéo pour vous donner un avant-goût 🙂 N’hésitez pas à vous abonner, c’est gratuit !


Quand et comment partir à Ottawa ?

Même s’il fait froid, selon moi, la meilleure saison pour visiter Ottawa est l’hiver. Pour voir le Canada dans toute sa splendeur, c’est bien mieux ! Bien sûr, si vous n’avez pas le choix, visiter la capitale du Canada à une autre saison sera très bien aussi, mais vous n’aurez pas l’opportunité de faire toutes les activités si typiques de l’hiver !

En gros, l’idéal d’après mon expérience, c’est de venir entre novembre et février.

Ensuite, pour venir à Ottawa, ça se complique. Pourquoi ? Tout simplement parce que depuis la France, il n’existe pas de vol direct jusqu’à Ottawa. OUI je sais c’est la capitale du Canada et il n’y a pas de vol direct, je suis la première à me taper les escales et les bus, mais bon on fait avec 🙂
Le plus simple est de prendre un vol jusqu’à Montréal, et ensuite de prendre un bus Greyhound jusqu’à Ottawa. Ce qui donne à peu près ce prix là (en supposant qu’on part de Paris) :

 

Transport                     Destination                                       Prix
____________________________________________________________________________

Avion                                    Paris -Montréal                                   600 € A/R
Bus                                        Montréal – Ottawa                                        20 €
____________________________________________________________________________
TOTAL                                                                                   620 €


Informations pratiques pour visiter Ottawa

         • Temps sur place

Honnêtement, Ottawa est une ville minuscule: le centre-ville se fait en une journée. Ensuite, pour bien visiter la ville, prendre son temps et visiter quelques musées, je dirais que 3-4 jours sont largement suffisants.

          • Niveau budget

Ottawa est une ville plus chère que Montréal ou Québec: les prix sont généralement les mêmes qu’en France, MAIS la mauvaise surprise c’est que les prix affichés sont des prix hors taxes ! Il faut donc constamment penser à rajouter 13 % de taxes, plus le pourboire dans les restaurants et les bars. Quelques exemples de prix:

Pour information: 1 $ CAD = 0,72 € (en janvier 2014)

– Une bière (340 ml): 5,75 $ TTC
– Un brunch: 10,75 $ TTC
– Une location de patins de 2 heures: 17 $ TTC
– Une nuit en auberge de jeunesse (dortoir 4 personnes): 29 $ TTC (le résumé de l’aventure ICI !)
– Un chocolat chaud: 3,50 $ TTC
– Une entrée adulte au Musée canadien de l’histoire: 13 $ TTC
– Un ticket de bus (système OC Transpo): 3,45 $ TTC
– Un ticket de bus (système STO): 3,60 $ TTC


Se déplacer

A Ottawa, le système de transport est simple: que des bus. Pas un tram, pas un métro, RIEN, que des bus ! Si vous logez en centre-ville, alors vous n’aurez pas vraiment à prendre le bus, vu que tout est faisable à pied. Mais si vous décidez d’aller dans la ville voisine (Gatineau) pour aller au parc de la Gatineau ou visiter le Musée canadien de l’histoire, il vous faudra bien prendre le bus !

Deux systèmes de bus existent:
– le système de bus d’Ottawa, OC Transpo. C’est celui que vous utiliserez probablement. On remarque très bien les bus rouges et blancs ! Et pour connaître les lignes, les horaires et les arrêts de bus, il suffit de télécharger l’appli via l’Apple Store (ICI).
– le système de bus STO qui dessert la ville voisine de Gatineau, qui se trouve de l’autre côté de la rivière ! Les bus sont blancs, on les remarque bien car ils sont bien moins nombreux que les bus OC Transpo.

Un ticket de bus coûte aux alentours de 3,50 $ TTC (voir la rubrique au-dessus). Si vous planifiez de prendre le bus plutôt régulièrement, alors optez pour le Pass Journée, qui coûte 8,10 $ TTC.

 

Que faire à Ottawa ?

        • Les principaux sites

Étant la capitale du Canada, vous ne passerez pas à côté de la visite du Parlement ! La visite est gratuite, et dispensée soit en anglais, soit en français: il faut s’inscrire quelques heures à l’avance ! Vous pourrez y admirer la superbe bibliothèque tout en bois (la seule partie du Parlement qui n’ait pas brûlé après l’énorme incendie au début du XXème siècle). A la fin de la visite, pensez à faire un tour derrière le bâtiment sur la colline du Parlement, pour admirer la vue sur la rivière des Ouataouais et sur le Québec, qui est juste de l’autre côté de la rive ! 🙂

La vue sur la rivière des Ouataouais depuis la colline du Parlement

En contrebas du Parlement, on peut assister à l’ouverture (ou à la fermeture, au choix) des écluses ! Bon, vous vous douterez qu’en plein hiver, les écluses ne marchent pas, surtout qu’elles sont encore aujourd’hui ouvertes manuellement (oui oui, à la manivelle). Mais la balade vaut le coup: tout d’abord, si vous avez envie de visiter le Musée Bytown, qui raconte l’histoire de la ville d’Ottawa, ou tout simplement si vous voulez vous balader le long de la rivière.
Apparemment, il existe même une promenade d’une centaine de kilomètres le long de la rivière, faisable en vélo !

En descendant la rue Rideau vers le centre-ville, vous allez bien sûr, FORCEMENT, tomber sur le centre Rideau. Ah oui, on est en Amérique du Nord, le centre commercial gargantuesque est inévitable. A vous de voir si vous souhaitez faire du shopping 😉

Si vous passez votre chemin sur la dernière étape, alors continuez de descendre la rue Rideau et vous allez tomber sur le marché By (Bytown Market), qui est le quartier très typique d’Ottawa: on retrouve encore les anciennes halles du marché, et de nombreux magasins se sont installés autour. Le week end, un vrai petit marché s’installe au niveau des rues Clarence et Dalhousie, où vous pouvez acheter de tout et de rien (dont du sirop d’érable sous toutes ses formes: en sucre, en beurre, en bonbons, etc).

Si vous avez envie de visiter des musées, alors sachez qu’Ottawa en regorge:
– le Musée canadien de l’histoire,
– le Musée canadien de la guerre,
– le Musée canadien de la nature,
– le Diefenbunker,
– le Musée des Beaux-Arts,
– le Musée de l’Aviation et de l’Espace,
– et j’en passe, mais voici les principaux !

Dès que j’aurais le temps d’aller découvrir ces musées, je compléterais cette partie de l’article (en attendant, j’ai cours !) 😉 Mais le Musée canadien de l’histoire est apparemment un incontournable.


En sortant des sentiers battus

Comme dans chaque ville, il y a toujours moyen de s’éloigner des lieux touristiques ! Aller au parc de la Gatineau, par exemple. Bon ensuite le parc est assez connu, mais ça reste un parc, donc pas de visites guidées à l’horizon ! En automne, vous pourrez y admirer les superbes couleurs des arbres en automne, et en hiver, vous aurez la possibilité de faire du ski de fond. Si vous y allez au printemps ou en été, et bien profitez du soleil 😉

Pour découvrir le Canada dans toute sa splendeur, alors renseignez vous sur les fêtes qui sont organisées sur Sparks Street: en me baladant au niveau du Parlement, je me suis un jour retrouvée en plein fête du Travers de Porc (OUI ce genre de festival existe !). Il y a aussi la fête de la Poutine et autres réjouissances, enfin tout ce qu’il faut pour vous retrouver en plein festival de la gastronomie canadienne.

Bien sûr, une activité qui définit bien Ottawa, c’est le Canal Rideau. Ce canal traverse la ville, et il y a toujours des activités autour: en hiver, vous pouvez louer des patins et apprécier la balade de 7,8 km sur le canal (la plus longue patinoire du monde !). En été, des petits bars éphémères s’installent le long du canal, qui est bordé par une piste cyclable. En bref, le canal, c’est vraiment sympa.

Le Canal Rideau en été

Et enfin, une activité obligatoire quand vous venez au Canada: assister à un match de hockey ! Le hockey est le sport national, et c’est vraiment un truc à faire: pour l’ambiance, et surtout pour voir l’action d’un peu plus près ! Je suis allée voir un match Ottawa-Toronto en septembre, et je ne l’ai vraiment pas regretté (d’ailleurs, c’est Ottawa qui a gagné 😉 ) ! Pour réserver des places, c’est ICI.

Le Canadian Tire Centre d’Ottawa

Quelques bonnes adresses

        • Pour boire un verre

The Senate, 33 Clarence Street, dans le quartier du Marché By. Sympa pour boire une bière un soir de match ! Le bar s’appelle ainsi en référence à l’équipe de hockey d’Ottawa, les Sénateurs. Et quand l’équipe marque, une alarme se déclenche. Finissez vos verres ! 😉

Heart & Crown Irish Pub, 65 Clarence Street, encore dans le quartier du marché By. En général, tous les bars se trouvent dans ce quartier, qui est assez central ! Un vrai irish pub en somme, avec une bonne ambiance étudiante.

Les prix pratiqués dans ces bars sont sensiblement les mêmes: remontez un peu pour voir des exemples de prix !

Pour manger

Father’N’Sons, 112 Osgoode Street, près de l’université d’Ottawa. Pour un brunch super copieux, avec une vraie ambiance à la canadienne. Aussi très sympa pour boire un verre le soir, mais mention spéciale au brunch !

Zak’s Diner, 14 Byward Market Square. Un vrai diner typique, « comme dans les films », pour manger un bon burger dans un endroit sympa ! Il faut compter environ 15 $ HT pour un repas. La nourriture est simple (normal, c’est un diner), mais vraiment bonne.

        • Pour sortir

The Cabin, 95 York Street (encore près du marché By !). Un bar-boîte qui passe de la country, avec des tables de ping pong et Country Night tous les jeudis soirs (autant vous dire qu’il faut y aller ce soir-là !). Le samedi par contre, il n’y a pas grand monde. Mais l’ambiance est au top !


Les bons plans

– La relève de la garde sur la colline du Parlement est gratuite, tous les matins à 10h.

– L’entrée au Musée des Beaux-Arts et au Musée canadien de la nature est gratuite le jeudi soir, entre 17h et 20h, et entre 16h et 20h pour le Musée canadien de l’histoire.

– Sous présentation d’une carte étudiante (carte ISIC), vous avez des réductions dans les hostels, pour les entrées au musée et dans les bars.

 

La rue Rideau, dans le centre-ville d'Ottawa

La rue Rideau, dans le centre-ville d’Ottawa